LA DIPUTACIÓN DE TERUEL PRESENTA LOS RESTOS ARQUEOLÓGICOS LOCALIZADOS EN EL EDIFICIO “EL MOLINILLO” DE ALCAÑIZ

LA DIPUTACIÓN DE TERUEL PRESENTA LOS RESTOS ARQUEOLÓGICOS LOCALIZADOS EN EL EDIFICIO “EL MOLINILLO” DE ALCAÑIZ

El presidente de la Diputación de Teruel, Antonio Arrufat, junto a la vicepresidenta 3ª, Ana Belén Andreu, ha visitado los restos arqueológicos localizados en el edificio «El Molinillo» de Alcañiz donde la institución proyecta la construcción de su futura sede y del Centro de Interpretación de las Rutas Hidraúlicas del Bajo Aragón. La excavación arqueológica realizada, en los últimos meses, ha sacado a la luz un molino harinero, cuyo origen data del siglo XIV. Este edificio sufrió diferentes modificaciones y ampliaciones, al menos dos molinos harineros más, hasta ser transformado en una fábrica de lanas a principios del siglo XX. Son seiscientos años de historia que ahora recupera la Diputación de Teruel, gracias a un ambicioso proyecto que compatibilizará la historia de Alcañiz, a través del Centro de Interpretación de las Rutas Hidráulicas del Bajo Aragón, y unas modernas dependencias que permitirán centralizar todos los servicios que la institución provincial mantiene en esa ciudad y que acercan la administración al ciudadano.
La DPT ha realizado el derribo del edificio inferior, de principios del siglo XX, situado junto al río Guadalope y la excavación de las estructuras arqueológicas existentes bajo el mismo. Gracias a ellas se ha podido comprobar que las construcciones subterráneas de los antiguos molinos pueden ser rehabilitadas para usos culturales y turísticos sin dificultad dentro del futuro Centro de Interpretación. La Diputación de Teruel aporta, con esta recuperación arqueológica, un valor añadido al edificio al utilizar esta parte como recurso museográfico de la historia y usos de este antiguo y desconocido molino.
Queda pendiente el derribo de la zona superior cuya fachada principal da al camino de San Antonio y al acueducto. Las plantas superiores y buena parte de las inferiores de este edificio se construyeron a principios del siglo XX con motivo de la gran reforma realizada sobre el anterior molino harinero para la puesta en marcha de la fábrica de lanas.
El proyecto, ahora en fase de redacción, fue elegido en el concurso de ideas convocado por la DPT en el que resultó ganadora la propuesta presentada por los arquitectos navarros, Iván Fernández Prados y José Luis Vélaz Ballesteros. Un proyecto que contempla mantener y mostrar al visitante el origen de una de las obras más destacadas del patrimonio histórico hidráulico del Bajo Aragón.
LA HISTORIA DEL MOLINILLO. IMPORTANTE RECUPERACION PATRIMONIAL
El edificio de El Molinillo aparece citado como molino harinero a mediados del siglo XIV. Este primer molino harinero, del que se han localizado restos en la parte más baja del solar, fue ampliado o reformado posteriormente, también en época bajo medieval. En aquel momento se construyó el tramo del canal de salida de agua excavado en la roca natural y cubierto con bóveda de sillería en su zona de salida hacia el río Guadalope. Parece probable que de esta segunda fase sea también el grueso muro que separa dos de las salas recuperadas en la excavación y en el que existen dos arcos de piedra distintos. Este muro podría formar parte de la fachada principal del molino bajomedieval que seguramente se encontraría a una cota sensiblemente más baja que el molino de cubo de la Edad moderna.
Con toda probabilidad el segundo molino harinero de época bajo medieval o de inicios de la Edad moderna sufrió una reforma muy importante en época moderna (siglos XVI o XVII) con la construcción del acueducto y del cubo que todavía se conservan y que serían utilizados para aumentar la capacidad de molienda del molino harinero hasta finales del siglo XIX. De esta misma época datan otras estructuras como:
La habitación o espacio anejo al cubo existente en la planta semisótano junto al cubo en su cara Este (donde pudo estar la maquinaria de moler).
El cárcavo situado por debajo de esta habitación donde se situarían los rodeznos (no localizado con seguridad hasta el momento)
El tramo de canal de sección cuadrangular que discurre por debajo de dos de las salas existentes en dicha planta semisótano que conectaría con el antiguo canal de salida de aguas o socaz del anterior molino harinero.
Posiblemente de finales de la Edad moderna date la fachada principal del edificio, construida con sillería, en la que se abren la puerta principal y sobre ella un amplio óculo ovalado y moldurado. El aspecto barroco del óculo y de la propia puerta principal parecen datar esta parte del edificio en el siglo XVIII o incluso con el siglo XIX.
El Molinillo fue utilizado como molino harinero hasta la segunda mitad del siglo XIX cuando fue adquirido por la familia Palos y reconvertido en fábrica de hilados. La documentación confirma que, al menos durante un tiempo, a finales del siglo XIX, El Molinillo era utilizado como «fábrica de harinas e hilados». Es decir, el salto del molino a través del cubo proporcionaba al mismo tiempo energía hidráulica para un molino harinero y quizá para un batán. Parece posible que se conserven algunas estructuras pertenecientes a estos momentos bajo los actuales rellenos en las salas situadas en la planta semisótano todavía pendientes de excavación.
A principios del siglo XX tiene lugar una nueva transformación del edificio, con la construcción de la gran nave industrial y los edificios anejos, ampliando el antiguo molino harinero para dedicarlo exclusivamente a la producción de hilados y lanas. Es, en ese momento, cuando se instala una gran tubería metálica que conducía las aguas desde la base del cubo hasta una gran turbina conectada a unas grandes poleas y a una dínamo para producción de energía eléctrica. La mayor parte de estas estructuras y maquinaria se conservan y ofrecen un interesante valor patrimonial
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